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Royaume du Kongo, au début du XVIIème siècle.

Orphelin ordonné prêtre catholique mais dans le respect des ancêtres, Nsaku Ne Vunda baptisé Dom Antonio Manuel devient l'ambassadeur  d'Alonzo II, roi des Bakongos, pour une mission d'importance :

Convaincre le Pape Clément VIII de faire cesser la traite qui déchire son royaume.

Il ne sait pas encore que son voyage sans espoir de retour, à bord d'un navire négrier le conduira à traverser l'Atlantique vers le Nouveau Monde, par des chemins qui remettront en question sa foi, ses espérances et sa vision de l'Humanité...

Déjà doublement récompensé pour son premier roman "Le Coeur des enfants léopards" (prix des Cinq continents de la Francophonie, prix Senghor de la création), Wilfried N'Sondé signe cette fois une fresque épique, épopée historique méconnue, qui oscille avec délicatesse entre roman d'aventures et récit initiatique.

La traversée de l'Atlantique de son narrateur devient celle d'une époque trouble, pétrie de violences et de haines, de mépris et de désespoirs, de corruptions et de complots.

Prenant pour témoin une statue vaticane, seule postérité d'un héros oublié, l'auteur aborde avec finesse et sensibilité les questions du déracinement et de l'exil, qu'ils soient ceux des hommes libres vendus par leurs frères ou de marins jetés sur les flots par la misère; de la dignité, parfois veule comme l'est la recherche de prestige, ou bien tardive comme celle de la rédemption; mais aussi de la Foi, jamais unique et formelle mais multiple et arborescente, enracinée dans la solidarité envers tous mais croissant dans l'amour d'un-e Autre.

Poète de l'altérité, musicien du verbe, Wilfried N'Sondé invoque et rend ses lettres de noblesse à un Aïeux disparu des défenseurs des causes apparemment perdues, d'une plume sublime et philosophe.

Nous le recevrons le 4 mai à la Librairie, pour une rencontre que nous présageons riche en dialogues !

"Un océan, deux mers, trois continents" - Wilfried N'SONDÉ - aux éditions Actes Sud - 20€